¿Cómo mide una pulsera de actividad las calorías quemadas?

Esta es la pregunta del millón, la que muchas personas formulan cuando se plantean comprar o no un monitor de actividad. Si estás en ese momento, párate a leer esto y saca tus propias conclusiones.

Sobre este tema, dí algunas pinceladas en el post ¿Es útil contar calorías?, algo que te recomiendo leer antes de seguir, solo para que entiendas cómo se calculaba nuestro consumo de energía antes de que existiera esta tecnología al alcance de todos.

control calorias monitor actividad

Lo que debes saber antes

Ahora bien, hay ciertas ideas que conviene refrescar y son:

  • No quemas las mismas calorías cuando sales a dar paseo, que cuando corres detrás del autobús, que cuando te metes en una clase de body pump.
  • Tu cuerpo no procesa igual la comida de un restaurante hindú donde todo pica, que un plato de pasta con boloñesa.
  • Que tu trabajo sea sentado, de pie, que levantes cajas en tu jornada laboral o que solo levantes un bolígrafo en ocho horas también son factores a tener en cuenta.
  • Tu estado físico y morfología intervienen en el consumo de energía que requiere tu cuerpo: a más músculo más necesidades energéticas.

La mayoría de las pulseras de actividad están dirigidas a personas sendentarias o cuya principal actividad diaria no es el deporte. ¿Por qué? Pues porque ofrecen datos básicos y estimados sobre la actividad que realizamos: pasos que damos, escaleras que subimos, horas que dormimos, tiempo que estamos sentados o inactivos…

como miden calorias pulseras actividad

Esto NO significa que estos gadgets no merezcan la pena para una persona que realiza una hora de deporte a diario o se prepara para carreras populares. Significa que muchas ofrecen información básica, pero por suerte tenemos una gran variedad de monitores inteligentes que van más allá y te arrojan más datos sobre ti. Por eso debes tener una cosa clara:

A más información te pida tu pulsera de actividad, más preciso serán los datos que arroja.

Como decía, los datos siempre serán estimados. Por el momento no se ha inventado ninguna tecnología que podamos llevar encima (wearable) que lance datos exactos sobre nosotros.

Por eso no podemos limitarnos a contar calorías consumidas por la comida y restarlo con las calorías gastadas a lo largo del día para bajar de peso. Hacer ese ejercicio de resta, solo nos ayudará a hacernos una idea de si estamos consumiendo más energía de la que gastamos, o en otras palabras, comiendo más de lo necesario.

Pero probablemente no lograremos el objetivo de perder peso con solo hacer eso. Y mucho menos, llegaremos a tener un estilo de vida saludable y sostenido en el tiempo.

Algoritmos, los cálculos que hay detrás de las pulseras deportivas

Para quien no lo sepa, un algoritmo soluciona un problema por medio de un conjunto de operaciones matemáticas. Prácticamente toda nuestra tecnología funciona a través de algoritmos, como el propio buscador, Google.

Las empresas que fabrican monitores de actividad y hardware en general destinado al consumo, contrata a sus ingenieros para que generen algoritmos que den respuesta a preguntas como: ¿Cuántas calorías he gastado? ¿Cuántos pasos llevo? ¿Cómo he dormido anoche? ¿Durante cuánto tiempo he tenido un sueño reparador?

Para validar sus propias fórmulas, una vez desarrollado el dispositivo, lo validan probándolo con otros gadgets y comparando los datos. Hecho esto, lo ajustan hasta que los datos coinciden y obtienen una pulsera con un algoritmo válido.

Sin embargo, muchas veces nos encontramos con pulseras que, a pesar de estar equipados con las mismas funciones, arrojan datos bastante diferentes entre sí. No es sencillo saber cuál está más cerca de la realidad.

Hay fabricantes que no generan sus propios algoritmos, sino que aplican fórmulas estándares (como la explicada en el post de si es útil contar calorías) u otras que están validadas clínicamente. En una entrevista de eldiario.es a Antonio Martínez, responsable del Laboratorio Análisis y Cuantificación del Comportamiento Humano del instituto ITACA, en la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) afirma que:

“Hay ecuaciones muy extendidas en la literatura científica que consideran el género, la edad y la intensidad de la actividad deportiva para aproximar el cálculo de kilocalorías gastadas”

Después, para hacer una estimación de la intensidad de la actividad, algunas pulseras incorporan un acelerómetro que mide la distancia recorrida y el tiempo, como la Polar A360.

El siguiente paso que dan algunos monitores inteligentes es tomar en cuenta en su algoritmo variables como la temperatura ambiente o el tipo de ejercicio que realizas para hacer una estimación más exacta de las calorías que has gastado. Si hace una temperatura extrema (de mucho frío o mucho calor) gastarás más energía por los esfuerzos que supone para tu cuerpo regular la temperatura interna.

Lo cierto es que ninguna pulsera de actividad será (por el momento) tan fiable como un estudio clínico, eso sí, será mucho más barata y probablemente te rendirá más.

Pero el objetivo no es obtener datos exactos sobre nuestra actividad diaria, sino una estimación que nos permita ajustar ciertos hábitos que repercuten a nuestra salud para encaminarnos hacia una vida más óptima y saludable.

Y, ya te puedo adelantar que estos parámetros siempre tendrán que ver con moverse más, dormir mejor y alimentarnos de forma más eficiente.

Top 3 Pulseras más vendidas

pulseras mas vendidas

En el futuro será muy fácil conocer nuestro estado físico y la salud con tan solo un vistazo. Hoy en día la tecnología pretende acercarnos a ese futuro mediante las pulseras inteligentes y la verdad es que hay cientos de ellas en tiendas tanto físicas como online.

Tenemos un gran abanico donde elegir de marcas conocidas que han lanzado su propia versión, otras marcas nuevas y otras que se están abriendo paso a golpe de ofrecer una buena calidad/precio. En esta lista conocerás las 3 más vendidas de lo que vamos de 2016.

¿Y por qué solo 3? Porque las marcas que han sacado su cuantificador son infinitas. Está estudiado que para tomar una decisión, necesitamos reducir al máximo el número de opciones. Si quieres saber cuáles son las marcas que triunfan entre los consumidores, atento a esta lista:

  • Diggro l5 Plus. No es una marca conocida, pero se ha ganado este primer puesto a base de ofrecer todas las funcionalidades de una pulsera de actividad al mejor precio. Controla el sueño, nos despierta con una suave vibración, cuenta pasos y calorías, monitoriza distancia y tiempo de la actividad. Puedes ver todos esos datos por la pantalla OLED que lleva incorporada y sincronizar estos datos con el smartphone tras 7 días gracias a la memoria de la pulsera. La duración de la batería es de una semana. ¿Alguna pega? Sí, que no mide la frecuencia cardíaca.
  • Fitbit Charge HR. La marca californiana es conocida por haber sido pionera en la fabricación de pulseras inteligentes, por los que no es de extrañar que ocupe un puesto top a pesar de su elevado precio que está justificado por la gran cantidad de funciones que tiene. Entre ellas: la monotorización del sueño, cuenta pasos, dispone de altímetro e identifica las llamadas del teléfono móvil. También mide la frecuencia cardíaca, el tiempo, distancia y ritmo de carrera lo que la hace ideal para deportistas corredores o de otras disciplinas.
  • Xiaomi Mi band S1. El precio más competitivo de las pulseras de actividad lo tiene la marca china Xiaomi. El modelo Mi Band S1 es su última apuesta que dispone no solo de las funciones típicas de control de la actividad física, contar calorías y la calidad del descanso, sino que además, dispone de sensor de frecuencia cardíaca, notificaciones y desbloqueo del teléfono móvil desde la pulsera. No tiene pantalla por lo que toda la información se realiza por sus luces LED y su motor de vibración.

¿Qué te parecen estas opciones? Si pinchas en el enlace de cada una, encontrarás una análisis de estas pulseras de actividad y sabrás dónde puedes comprarlas al mejor precio 😉

Mi primera pulsera inteligente, ¿Cuál es la mejor opción?

funciones-basicas

Empezar a cuidarse no debe ser difícil ni suponer una gran inversión. En este apartado encontrarás una guía de compra, pero de entrada te recomendamos que si nunca has tenido un cuantificador en tu muñeca, tengas en cuenta estos dos aspectos:

Parámetros de salud básicos

Los siguientes valores son los que podemos encontrar en la mayoría de pulseras, pero no está demás saber lo que pueden hacer por ti y tener claro la cantidad de datos que nos pueden ofrecer sobre nosotros mismos. También debes tener en cuenta que hay pulseras de actividad que obtienen los siguientes datos de forma más o menos precisa, no todas ellas aciertas o son muy fiables. Ten claro qué quieres saber de tu cuerpo para elegir la mejor:

  • Control y calidad del sueño: te sorprenderá mucho saber cómo duermes ¿cuántas horas han resultado ser un sueño reparador? A eso contestará tu próxima pulsera de actividad.
  • Pasos que das a lo largo del día y calorías quemadas: para quienes empiezan a cuidarse pasear es una actividad a tener en cuenta para aumentar la actividad diaria y empezar a quemar calorías de forma progresiva.
  • Cuánto tiempo estás inactivo: otro aspecto que no deja de sorprender, sobre todo, si trabajas sentado. Hay pulseras inteligentes que te avisan por vibración cuando ya has pasado demasiado tiempo inactivo y necesitas bajar a darte una vuelta.

Precio

Por lo general, la mayoría de las pulseras cuantificadoras las podemos encontrar por menos de 200€ y es que a partir de ese precio, pasamos al siguiente nivel que es el de los smartwatch o relojes inteligentes que disponen de funcionalidades más específicas para deportistas (como el GPS, de ahí su precio).

Si vas a comprar tu primera pulsera inteligente te recomendamos que mires una por debajo de los 100€, de esta manera no arriesgarás mucho en tu primera inversión y sabrás si este tipo de dispositivos son realmente para ti.

Con estos parámetros en la mano, hemos elegido los tres cuantificadores que mejor se pueden ajustar a lo que será tu primera pulsera de actividad:

  1. Xiaomi Mi Band S1: la marca china ofrece un dispositivo completo por menos de 50€, ideal si tienes un presupuesto ajustado y no quieres renunciar a las mejores prestaciones.
  2. Polar Loop 2: la marca polar siempre es garantía de buena calidad. A diferencia de la Xiaomi disponemos de una pantalla que nos ofrece los datos por menos de 100€.
  3. Fitbit Flex: por menos de 100€ tenemos una pulsera de una marca puntera en esta tecnología. Se trata de la versión anterior al Fitbit Charge HR por lo que no dispone de pantalla sino de luces LED.